Corea del Sur ofrece crédito para Puerto Santo Tomás

 

El financimiento es de US$700 millones a un plazo de 30 años. La portuaria tiene planes con recursos propios de US$150 millones.

El Gobierno de Corea del Sur ofreció un préstamo de US$700 millones para modernizar el Puerto Santo Tomas de Castilla, el cual no ha generado interés en las autoridades portuarias.

Lee Woonho, embajador de la República de Corea del Sur acreditado en Guatemala, indicó que su país realizó un informe portuario para modernizar dicho puerto, así como el Puerto Quetzal. “La primera edición del documento fue entregada en diciembre de 2015 y en mayo de este año presentaron el final, pero las autoridades portuarias guatemaltecas no han sido muy activas en la utilización del mismo”, lamentó.

Woonho indicó que este proyecto comenzó en 2013 porque su país tiene experiencia en el desarrollo portuario, y deseaba contribuir con países que no lo están. La elaboración del informe fue una donación, y costó US$1 millón.

El diplomático comentó que en mayo y junio pasado se reunió con el viceministro de Comunicaciones, Rudy Keller, las comisiones portuarias y las juntas directivas de los dos puertos, pero no tuvo información concreta de qué medidas van a aplicar y a utilizar del informe.

Agregó que la propuesta es completa, ya que fue elaborada por un profesional coreano que estuvo casi un año en Guatemala.

“Si solo las autoridades portuarias tuvieran el deseo y la disposición de llevar a cabo las propuestas que están en el informe se puede llevar a cabo inmediatamente, pero lamentamos que las autoridades portuarias de Guatemala no cuentan con la disposición suficiente de utilizar este informe”, indicó.

Agregó que incluso la semana pasada en el Congreso Portuario Marítimo se habló de que Guatemala está en condiciones precarias, y no se presentó dicho informe. El país debe competir con Puerto Cortés, en Honduras, ya que desde 2015 comenzó un proceso de modernización, después de que su terminal de contenedores fue concesionada a Operadora Portuaria Centroamérica (OPC).

Según una publicación de La Prensa Gráfica, Puerto Cortés busca tener un canal con una profundidad de 14 metros y cinco hectáreas de nuevo patio para contenedores y equipos de última generación. Para ello debe invertir US$624 millones. Puerto Cortés, movió 643 mil TEU durante 2016.

 Santo Tomás había perdido 11 por ciento de la carga de tránsito de El Salvador por las malas condiciones en que se encontraba, según Empornac. Recientemente se ha acercado a El Salvador para recuperar la carga, además se ha acercado con autoridades portuarias de Miami y Puerto Morelos, de Quintana Roo, para hacer alianzas.

Financiamiento

 

El préstamo que ofrece Corea es por un plazo de 30 años con un periodo de gracia de diez años a una tasa de interés de 0.2 por ciento, con la condición que sea una empresa coreana quien lo construya, ya que el financiamiento está dentro del programa para el desarrollo y la cooperación EDCF.

“Viendo cómo se trabaja en el Gobierno de Guatemala en estos días no es muy alta la posibilidad de que se viabilice el informe, por eso sentimos mucha lástima porque el Gobierno de Corea invirtió mucho dinero en la elaboración del documento”, puntualizó el embajador.

El presidente de la Comisión Nacional Portuaria, Rodolfo Ferber, comentó que es un estudio muy completo, pero que el financiamiento esté dirigido a una empresa coreana es complicado porque la Ley de Contrataciones del Estado no permite esto.

 

Optará por tercerizar

 

Bayron Monterrosa, presidente de la Empresa Portuaria Nacional Santo Tomás de Castilla (Empornac), explicó que tienen un plan de inversión y modernización, el cual incluye dos fases hasta 2029. En la primera, que ya comenzaron, está la reparación y compra de equipo nuevo e introducción de tecnología de punta para el control. Así como la implementación de rayos X, marchamo electrónico y chip inteligente, lo cual será un servicio tercerizado, además de una ventanilla única.

En la segunda fase, comentó que el informe de Corea es muy bueno, y que extrajeron de este las propuestas más importantes que se adecuan a la realidad.

Monterrosa explicó que el plan se divide en varias etapas, en la primera incluye dragado, muelles tipo dolphin para graneles líquidos. La inversión estimada es de US$150 millones con recursos propios.

ESTADO DEL TIEMPO

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